Centenario de José de Echegaray

30-04-2016

Exposición dedicada a Echegaray en la Biblioteca Nacional.

Exposición dedicada a Echegaray en la Biblioteca Nacional.

La conmemoración del primer centenario de la muerte de José de Echegaray (Madrid, 19 de abril de 1832-14 de septiembre de 1916) ha sido recordada por la Biblioteca Nacional de España con la exposición titulada «Científico, dramaturgo y político».

Echegaray, que ocupó la silla e de la RAE, tomó posesión de su plaza el 20 de mayo de 1894 con el discurso titulado De la legalidad común en materias literarias. Le respondió, en nombre de la corporación, Emilio Castelar.

Entre otras distinciones, recibió el Premio Nobel de Literatura en 1904.

En las Cortes de 1869 fue designado director general de Obras Públicas. Ese mismo año fue nombrado ministro de Fomento, cargo que ocupó hasta 1871 y al que regresó en 1872, antes de ocupar el ministerio de Hacienda en diversos períodos. Al margen de la política, Echegaray participó activamente en la vida cultural de la época. Figuró entre los socios fundadores de la Institución Libre de Enseñanza, a la cual apoyó económicamente y en la que participó con la lectura de distintas conferencias. Presidió en 1888 el Ateneo de Madrid, la Real Sociedad Española de Física y Química en 1903, y la Asociación de Escritores y Artistas Españoles entre 1903 y 1908.

AUTOR TEATRAL

No obstante, «el teatro fue la ocupación que marcó decisivamente la biografía de Echegaray tras el estreno de su primer drama, El libro talonario, el 18 de febrero de 1874». Como señala Javier Fornieles Alcaraz en el Diccionario biográfico español (2011, DBE), «desde esa fecha y durante más de treinta años, Echegaray ocupó con éxito los escenarios con obras como El gran Galeoto (1881), En el puño de la espada (1875), Cómo empieza y cómo acaba (1876), O locura o santidad (1877), Conflicto entre dos deberes (1882), Un crítico incipiente (1891), Dos fanatismos (1887), El hijo de don Juan (1892), Mariana (1892) o Mancha que limpia (1895)».

En la exposición se muestran las principales obras de Echegaray.

En la exposición se muestran las principales obras de Echegaray.

Traducido y divulgado su teatro por Europa, en 1904 fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura, compartido aquel año con el poeta provenzal Frédéric Mistral. La entrega del galardón «provocó un diluvio de elogios, artículos, banquetes, ceremonias oficiales e incluso un homenaje nacional», según relata Zamora Vicente en su Historia de la Real Academia Española. Sin embargo, «ya no iban acordes las opiniones. La juventud del 98 —Baroja, Azorín, Valle-Inclán, etcétera— protestó por esos homenajes, declarándose también españoles, también literatos, y que no compartían los supuestos artísticos de Echegaray».

Aun así, estas polémicas, como apunta Javier Fornieles en el DBE, proporcionaron mayor resonancia a los actos organizados en honor del dramaturgo. En 1905, liberado ya de las tareas gubernamentales, Echegaray «volvió a sus ocupaciones vocacionales: las clases de doctorado sobre Física Matemática en la Central, las tertulias en el Ateneo y los trabajos relacionados con la dirección de la Academia de Ciencias y la creación de la Real Sociedad Matemática Española».

Cartel anunciador de la exposición de la Biblioteca Nacional.

Cartel anunciador de la exposición de la Biblioteca Nacional.

Más información:

«José Echegaray, el científico». Artículo de José Manuel Sánchez Ron. El Cultural, 2 de septiembre de 2016.